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虛擬實境為精神健康醫療方式開啟新的康莊大道

今年,有將近4,400萬的美國人飽受精神健康問題之苦,令人難過的是,在這些案例中有2,600萬人未能獲得治療,但事情的發展可以走向截然不同的結果。虛擬實境技術不僅能為精神健康醫療方式帶來改革,同時還能改變這些受創傷後壓力症候群(PTSD)或其他健康狀況所苦的病患的人生。

虛擬實境為精神健康醫療方式開啟新的康莊大道

  • October 09, 2018

一份由國家精神疾病聯盟(National Alliance on Mental Illness)發表的近期報告中揭露了一項驚人數據,每年有4,380萬美國人深受精神健康問題或疾病所苦,幾乎每5個人中就有1人飽受其害。更出人意料的是,這些人中有60%的人未能獲得治療。

在傳統的精神健康照護形式與實務中,由於諸如不斷增加的醫療成本、缺乏相關醫療保險、療程選項無法施行或限制等因素,其療法和其他治療形式的運用對於大眾來說變得越來越難以獲得。

以治療恐懼症或創傷後壓力症候群的脫敏實務為例,臨床醫生在不同的時間間隔中,使病患重複接觸刺激源,讓他們藉此重新詮釋和建構由創傷事件所引發的負面情緒反應。然而,許多研究人員相信這個有效卻古老的治療方法仍有改善空間。

虛擬實境(VR)可作為催化劑,促使病患獲得更身歷其境且更容易親近的新體驗。而VR頭盔能提供傳統治療方法所不能提供的先進視覺模擬效果,它們能針對個別患者,依需求渲染出逼真、符合經濟效益且能引發焦慮的刺激源。臨床醫療VR的廣泛運用可帶來全新的脫敏、減輕疼痛與復健方法,改變健康照護經濟的模式,進而為更多人提供更多治療方法。

臨床醫生、醫學研究人員及科技公司皆全力投入尋找並微調用於健康照護產業中前所未有的虛擬實境技術,而他們現在所需要的正是實現此目標的科技技術。

虛擬實境在健康照護中的發展

當Oculus於2012年透過群眾募資創立,最終在2015年由臉書(Facebook)收購時,很難想像VR曾經只是一個存在於科幻小說中的奇特幻想。雖然數十年來,技術傳教士(Tech Evangelist)不斷預測VR所具備的優勢,但在1990年代,當索尼(Sony)試圖生產並販售第一款VR頭盔時,卻完全無法以可靠且符合經濟效益的觀點看待此事,因為缺乏硬體和軟體,從商業角度而言,他們失敗了,而這也延續了VR正在經歷的技術發展「核冬」。

今日,VR的處境卻大有不同。正是你或你所認識具備Oculus Rift或Oculus Go,或是擁有索尼製作的最新頭盔、PlayStation VR的人,賦予VR重新立足的機會,將沉浸式虛擬實境帶入最新的電玩遊戲中。VR產業目前的前進動力是由大量受歡迎的電玩遊戲所推動,由電玩遊戲業所帶來的營收在2019年預計將達到151億 美金。而到2019年前,VR遊戲玩家也被預測將增加34% ,同時在玩家當中,對虛擬實境的認同和興趣已達到 歷史新高

隨著支持VR遊戲的技術日趨成熟,打造逼真浩瀚的渲染虛擬世界不再是難題,最具聰明才智的科技人才卻開始質疑,虛擬實境產業雖具備創造這些逼真視覺模擬效果的能力,但其蘊藏的巨大潛力接下來又將帶領VR往何處發展。這答案可能是健康照護產業,相較於以往,透過創新且符合經濟效益的方式治療病患(如精神健康方面)是現在最迫切的需求。

最近,高盛(Goldman Sachs)將健康照護稱作是VR生態圈中最有利可圖的第二市場,它具備創新的顛覆性技術潛能,並已在醫療培訓恐懼症治療減輕疼痛等方面孕育無數新創公司。

以在健康照護產業中這類顛覆性技術最早的形式為例:在2016年,一家倫敦醫院利用VR頭盔和360度攝影機 直播一場手術,讓醫學院的學生和專科醫生都能從觀看的手術中學習。但這只是個開始,在不斷的進步中,VR不僅能為術後病患提供詳細的沉浸式3D輕鬆訓練解決方案,還能為傷患制定創新的復原計畫,甚至改變臨床治療的進行方式。

 

What else can VR do infographic
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VR的進步代表獲得妥善治療的機會越高

南加州學創新科技研究所研究主任Skip Rizzo博士一直堅信虛擬實境的力量能對抗精神健康問題,Rizzo身處臨床心理學在VR實務中的變革最前線,他相信臨床醫療VR是硬體和軟體發展中的自然延伸,而且能實現更成熟的虛擬體驗。

Rizzo表示:「使用虛擬實境來達成臨床醫療目標的願景常常聽到,這確實有其道理。 如果你鑽研的是心理學,它就是終極版的史金納箱(Skinner box),即將人類放進受控的刺激環境中,在可控條件下進行試驗或人類研究。」

Rizzo 的Bravemind計畫旨在以臨床醫療VR裝置治療受創傷後壓力症候群所苦的退役軍人,透過頭戴式顯示器將病患暴露於戰爭情境的視覺模擬中,同時使用先進的資料分析和收集技術控制並調整環境中的刺激源,從而測量並記錄病患的反應。

Bravemind的成功顯示,成熟的頭戴式顯示器的技術已然存在,問題是頭戴式顯示器需連接效能強大的PC才能擔起先進圖像渲染技術的沉重工作量,這最終限制了病患使用如Bravemind計畫的機會。對於VR如何真正找到進入主流臨床照護的方式,連接效能強大的PC必須去除,如此才能更具便利性、彈性且最終被廣泛採用。

Rizzo談論道:「我認為下一個重大的發展是獨立式VR頭盔,「而我在鼓勵深入瞭解臨床服務提供者的過程中看到這重要的一步。」

天賦異稟的開發者能打造出優異的臨床虛擬實境體驗,無論是透過渲染更真實的圖像、減少有線的使用、移除遙控裝置或營造更成熟的情境體驗,都能大大提升臨床醫生與客戶體驗。

為創造更多使用優質、低成本及便利照護的機會,獨立VR技術顯然是下一步發展,若一切順利,頭盔將比現在更容易獲取。

Rizzo 解釋道:「我希望VR頭盔能像烤麵包機一樣,即便可能不會天天使用,但每個家庭都有一台,它將成為一種媒體消費的實用形式。 當這樣的情況發生時,熟悉VR的人口將更為廣大,而他們也會期待VR成為其臨床照護的一部分。」

Dr. Skip Rizzo
Research Director, University of Southern California Institute for Creative Technologies

 

但會造成這種情況發生的方法只有一種,那就是獨立式VR頭盔成為全球醫療照護標準。

尖端記憶體是克服效能瓶頸的關鍵

根據Rizzo的描述方式,虛擬實境要如何擺脫PC的束縛?最一開始,需要變成行動式裝置。HTC 最近宣布了幾項計畫,將在2018年夏天推出適用於Vive頭盔的無線模組,在創造無線潛能的同時,將VR推向令人興奮的新方向。然而,在接下來的十年中,隨著消費者將重心從電腦轉移到手機,對使用者、臨床醫生及病患來說,在行動平台上獨立進行VR體驗將會是提升便利性的最簡便方式。此結果非常貼近Rizzo的願景,病患可以在臨床醫生的辦公室和家中使用行動VR頭盔,但仍須先符合部分重要標準。

使用於獨立式VR頭盔中的技術元件必須兼具高效能和低功耗特性,以確保頭盔不會在短時間內耗盡電源,並且提高整體臨床醫生和病患的易用性。同時,VR顯示器需要以更高像素、更快更新率及較低延遲渲染適用於各種治療形式的複雜情境,進而降低動暈症或模擬眩暈症這類症狀的出現,同時打造一種真正的全然沉浸式感受。

Micron的記憶體技術在創造推動治療下一步所需的最重要VR體驗中扮演關鍵角色,低功耗DRAM(LPDRAM)能實現高效能VR圖形,同時維持低功耗的輪廓外形,並創造更高性能的緩衝區,讓VR裝置能處理更精密的多媒體任務,從而獲得高效功耗與驚人視覺效果兼具的VR體驗。

運用尖端科技的LPDDR4x是LPDRAM的最新版本,不僅能為未來的VR功能提供卓越的效能餘量,甚至能進一步整合功能推動以病患為中心的行動式治療,如生命體徵感測器、觸覺回饋手套及神經造影等功能,都可以整合在行動式VR治療體驗中,從而根據先前從未考慮過、也甚少探究的治療選項和結果資料創造全新創新潛力。使用大功率的成熟記憶體解決方案將成為透過虛擬實境探索各種健康與全人健康指標、創造全新治療選項,以及擴散行動式健康照護背後的動力來源。

隨著臨床醫療VR頭盔的量產近在眼前,探索令人振奮的潛在新型治療機會已到來,任何類型的技術性創新對於更快且更有效率的記憶體需求將持續不斷,而Micron的記憶體解決方案也將搭配作為創新催化劑的虛擬實境,一起推動健康照護邁向更容易獲得臨床治療的全新階段。

VR的下一步是什麼?

Rizzo博士對於將人工智慧(AI)運用在VR體驗中的可能性感到非常興奮。他表示:「到2020年前,每個人都將與智慧型代理人頻繁接觸,這都有賴A.I.的幫忙。」 他的專長領域之一就是在聊天機器人脈絡中發展「虛擬人類」,在病患直接提供資訊時,運用A.I.(語音辨識和自然語言處理)協助診斷並治療輕微症狀。

將人工智慧整合至針對精神健康疾病的VR治療具有很大的潛力,而專用的人工智慧引擎已整合至行動裝置的硬體中,這也促進了使用相同元件創造全新創新VR治療的機會。

Rizzo提到臨床醫療VR在模式上產生的改變與人工智慧平衡整合的可能性,將導致大量的傳統心理學實務必須重新進行評估,如果電腦可以診斷並為病患所需的治療開處方,同時在虛擬空間進行治療,傳統意義上認為並任用的治療學家還有存在的需要嗎?

Rizzo說道:「人們必須再次充實自我,我不認為它將簡化我們作為人類存在的意義,而是擴展我們的能力,使我們更能勝任自己的工作。」

比起任何其他產業,健康照護在最基礎的生活來源層面上有著更多影響我們的問題,因此有賴於成熟的解決方案,而這些解決方案必須有效運用全新和新興技術,VR的願景就是作為針對各種疾病採用更身歷其境和廣泛的治療方式背後的驅動力,以及改變現有傳統健康照護進行方式的媒介,現在的問題是,我們要如何推動這些創新向前邁進?Micron將協助您找到答案。