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電競熱潮就是記憶體熱潮

在2018年冬季奧運會開幕前不久,數百萬電競愛好者參加了一場不同類型的體育賽事:英特爾極限大師(Extreme Masters)錦標賽,從韓國平昌直播。該活動的收視率和帶來的收益,為融合網路運動和競賽這個熱門話題帶來許多關注。

電競熱潮就是記憶體熱潮

  • October 09, 2018

Blizzard的《星海爭霸II》中出現大量扭動的跳蟲,這些小型的四足外星軍隊,以快樂、突變的方式被傳送至目的地,化名「Scarlett」的SashaHostyn成為史上第一位贏得國際賽事大獎的女性電競選手。

英特爾正好在2018年2月冬季奧運會前在平昌舉辦了英特爾極限大師賽。雖然這場比賽並非正規遊戲本身的一部分,但比賽的舉行說明了很多關於成長中遊戲產業電競發展的狀態 - 以及運作這些高科技遊戲,並在全球串流這些遊戲所需的記憶體。

隨著產業的發展,競相推出有大量圖形的遊戲和需要運算速度更快的電腦,大部分的記憶體,無論採取何種形式,都將源於Micron的突破性計畫。

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電競熱潮

根據Newzoo的研究- 這是一家專注於遊戲、電競和行動產業的行銷情報公司- 顯示電競的收視率正在穩定成長。2012年,觀眾花了12億小時觀看電競串流和競賽。到了2014年,此數字增長到37億小時。在Twitch - 最受歡迎的影視遊戲串流網站之一,愛好者每月觀看160億分鐘的電競。

esports infographic 1事實上,在2017年,有6000萬人在各種平台上觀看《英雄聯盟》世界錦標賽,比2016年的4300萬名觀眾增加了將近40%。相較之下,有2450萬人觀看2017年的NBA總決賽,而2017年世界大賽的第7場比賽吸引了2820萬名觀眾。電競還沒有擊敗超級盃這隻巨獸,它在2017年積累了1億1190萬觀眾。

電競的收視人口不僅龐大,與其相關的資金也是如此。2017年「Dota2®」錦標賽累計獎金總額超過2400萬美元,僅為2017年電競總收益15億美元的一小部分 - 已經擊敗了許多傳統體育賽事。

深入探索

促使電競熱潮湧現的核心是電競電腦。從有抱負的電競專業人士到狂熱的Twitch觀眾,每位遊戲玩家的目標都是擁有一台遊戲專用電腦。每個遊戲設備都必須包含一系列的組件,其中許多組件需要高科技的記憶體解決方案。最常使用的設備依然是桌上型電腦,但筆電也越來越適合作為遊戲專用設備,儘管價格更高。

「Micron真的推動許多電競產業的成長,」,Micron的全球遊戲暨電競行銷經理Patrick Soulliere II表示,他同時負責Micron的Crucial和Ballistix品牌的行銷,「隨著對更多記憶體容量需求的增加,Micron對此市場的前景相當看好.」

根據Soulliere的說法,正確的電競配備有七個關鍵組件:強大的CPU;高品質的主機板;適當數量和速度的DRAM - 理想情況下為16GB;可靠的顯示卡;至少一個SSD以操作系統和數款遊戲;良好的電力供應;和個性化的設備外觀。記憶體是優良繪圖卡的關鍵組成,Micron提供GDDR5和GDDR6的形式,有助於提升遊戲的品質和速度。

DRAM對於高品質的電競效能至關重要,無論是你的筆電中的 Micron DRAM ,或者是你從頭打造自己的系統並需要一個附LED的 Ballistix Tactical Tracer 以搭配你堡壘的配色。Soulliere解釋,高品質的DRAM 「可能是不穩定的遊戲表現和以每秒60+幀數流暢表現之間的區別。」

並且最終,如果沒有SSD可以快速啟動電腦並讓玩家以閃電般的速度進入遊戲中,這一切都是徒勞的。如果玩家在《英雄聯盟》比賽中失去電力,他們需要盡快返回中斷處。他們的隊友正在等待著,他們的冠軍寶座很可能會拱手讓人。借助SSD,玩家可以更快地啟動Windows並更快進入遊戲中。

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Twitch和YouTube 串流背後的技術

從單一玩家的桌面設定轉變至錦標賽階段,對高品質記憶體解決方案的需求不斷增加。過去曾參與直播賽事作業的Soulliere表示,一個頗具規模的活動需要大約40位不同人員操作自己的個人電腦、導播機或其他直播設備。單是此項操作就需要數百GB的記憶體,更不用說玩家或玩家團隊 - 從奴僕那裡耕作黃金,或為他們的Zerg部落產生領主。

「每個人都需要DRAM,從玩家按下按鈕,播報員透過預覽螢幕觀看賽事,至後場指導螢幕切換的製作人員,」Soulliere說。「你必須讓整輛車子能夠開動。」

在電競比賽中,大多數玩家有自己的卸除式SSD,以容納他們的遊戲設定,並保護自己的個人記憶體分配。當節目統籌者在現場交換團隊時,更加快了這個過程。

「如果仔細觀察,大部分使用的是 Crucial SSD ,」Soulliere說。「我們不一定贊助這些比賽或玩家;我們沒有免費提供SSD。參與者只是在比賽後說,『我們所能找到最好的SSD是什麼?』然後就使用了Crucial。」

但是,談到大規模比賽時,比如英特爾在平昌冬季比賽之前的表現,或2017年11月的《英雄聯盟》世界錦標賽,對於記憶體的要求只會提升。

電競和遊戲需要更好的記憶體

隨著遊戲的進一步發展,甚至是如「VRChat®」和「Ace Combat7®」這類深入探究虛擬實境(VR)的遊戲,一些公司逐漸跟不上主流,或者像Soulliere所說的那樣,「感受到壓力」。這些公司的目標是使用傳統硬碟的遊戲玩家,而這並非產業發展的方向。

「秘密揭開了,」Soulliere說道。「SSD比較出色。」

Micron的焦點是遊戲玩家的實際需求,隨之而來的是他們在該領域的投資。《暴雪英霸》的Ballistix專業隊伍是世界頂尖的團隊之一,他們與電競界的兩大名號合作: Liquid和Fnatic隊伍。這兩個團隊都參加各種電競比賽,包括《英雄聯盟》,《爐石戰記》和《絕對武力:全球攻勢》。 他們甚至舉辦了自己的《星際爭霸II》錦標賽,「Ballistix Brawl」

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憑藉在遊戲產業如此穩固的立足點,Micron團隊很容易注意到新興需求,並在其發展過程中實現這些需求。Soulliere表示最新的大型電競遊戲是《絕地求生》和《要塞英雄》。 這些遊戲將需要在標準和行動DRAM、SSD和繪圖記憶體方面進行大規模投資。Micron將為這塊領域提供解決方案,使記憶體的速度越來越快。

「我們已經支持遊戲玩家超過十年,並計劃繼續這樣做,」Soulliere說。